A punto de agotarse: ¿Pueden los favoritos de la comida rápida vencer la escasez de suministros?

Share

By Alyssa Rinelli

Los productos se están agotando aparentemente en todas partes. Incluso las empresas de comida rápida se enfrentan a una mayor presión, debido a la escasez de suministros clave.

Este verano, McDonald’s retiró las malteadas durante varias semanas de sus mil 250 sucursales en Reino Unido porque la escasez de conductores de transporte terrestre ocasionó que fuera imposible conseguir ingredientes para el gigante de la comida rápida. McDonald’s también tuvo problemas con el abastecimiento de bebidas embotelladas.

Taco Bell dijo a los clientes este verano que se había quedado sin varios ingredientes clave, incluidos el pollo y la carne de res, lo que eliminó algunos de los artículos más populares del menú de la cadena.

Starbucks también se ha visto muy afectado. Un memorandum interno de este verano dijo que se podrían retirar hasta 25 productos del menú, debido a problemas de la cadena de suministro que afectan a las bolsas de té chai, al jarabe de caramelo de nuez tostada, al té verde helado, al jarabe de avellana e incluso a algunos productos alimenticios.

“Estamos experimentando una escasez temporal de suministro de algunos de nuestros productos en Estados Unidos”, dijo el portavoz de Starbucks, Nicholas Sampogna. “Los artículos específicos varían según el mercado y la tienda, y algunas tiendas experimentarán cortes de varios artículos al mismo tiempo. Estas interrupciones de la cadena de suministro afectan a toda la industria y Starbucks no es inmune a ellas”.

Proporción de ejecutivos de la cadena de suministro minorista de Estados Unidos dispuestos a aumentar las inversiones por área. La gráfica muestra un índice de porcentaje de los encuestados y las áreas en las que podrían aumentar las inversiones (suministro omnicanal, planificación productiva y previsión de la demanda, permitir operaciones flexibles, mejoras a la administración del inventario, visibilidad de la cadena de suministros, mejorar la planificación operativa integrada, sistemas para automatizar la identificación de riesgos y la resolución de problemas, automatizar la producción y la distribución, incrementar la capacidad de manufactura y distribución). (Bain & Company/Statista)

Mientras tanto, los consumidores de todo el mundo están lidiando con la falta de disponibilidad de artículos básicos en los estantes de las tiendas.

“Se ha dificultado el envío de materias primas desde otras partes del mundo, debido al COVID y a la escasez de contenedores para envío y retrasos en la industria del transporte”, dijo Andrea Sordi, director académico del posgrado de ejecutivo en administración de negocios para gestión de la cadena de suministro global en la Universidad de Tennessee-Knoxville.

“Además de eso, el mundo tuvo un gran aumento en su consumo. Con los encierros, la gente no iba a los restaurantes ni a comer fuera. Ha habido un gran aumento en la demanda de alimentos listos para comer y para llevar”, dijo Sordi.

Además de los productos alimenticios, las empresas de comida rápida y las pequeñas empresas también se están quedando sin bolsas de papel, sin empaques de comida para llevar y sin pajitas. Las ventas del papel utilizado para hacer bolsas de comida para llevar aumentaron un 12 por ciento en 2020, según la Asociación Estadounidense de Bosques y Papel, en gran parte debido al cierre de los restaurantes en las tiendas durante el apogeo de la pandemia y el aumento relacionado en los pedidos de comida para llevar.

Las tiendas de comestibles también luchan para abastecerse de alimentos básicos, como sopas y verduras enlatadas o congeladas. Esto se debe a un aumento en la demanda de productos con una vida útil prolongada, además de la escasez de la cadena de suministros.

Una vista aérea de contenedores y camiones en el puerto de Los Ángeles, el 20 de septiembre. En medio de una demanda récord a nivel nacional de productos importados, hay una congestión sin precedentes en los puertos clave de Los Ángeles y Long Beach, California. (Mario Tama/Getty Images)

Kroger, el minorista de supermercados más grande del país, afirma en su sitio web que “su extensa cadena de suministro está en constante evolución para satisfacer las necesidades de nuestros clientes y comunidades”, y en junio ofreció su plan de negocios para que otros minoristas lo utilicen.

“Mientras los cambios ocurren rápidamente, adoptar la estrategia de asociarse con terceros según sea necesario puede limitar tu riesgo y garantizar un impacto mínimo en tu cadena de suministro”, dijo Kroger, con una lista de consejos a considerar.

Los retos que rodean la gestión de la cadena de suministro, que está vinculada a la logística, aumentaron significativamente con los cierres mundiales impuestos durante la pandemia de COVID-19. La escasez de alimentos y otros artículos continúa a medida que la cadena de suministro busca recuperarse de las interrupciones exacerbadas no solo por la pandemia, sino también por los incendios forestales en Estados Unidos, las inundaciones en Europa y China y la sequía en Sudamérica.

Una encuesta de Gallup en agosto de 2021 encontró que el 60 por ciento de los adultos estadounidenses dicen que no han podido obtener un producto que querían en los últimos dos meses debido a la escasez, y el 57 por ciento ha experimentado retrasos significativos al recibir un producto que ordenaron. Siete de cada diez estadounidenses en general han tenido por lo menos uno de estos problemas, mientras que el 46 por ciento ha tenido ambos.

“La misma encuesta encuentra que el 83 por ciento de los adultos han experimentado ‘aumentos significativos de precios’ en los últimos dos meses, otro subproducto de las interrupciones económicas relacionadas con COVID-19 en la fabricación, el envío y la disponibilidad de mano de obra.

“Como era de esperarse, dada la naturaleza sistémica de los problemas actuales de la cadena de suministros, porcentajes similares de estadounidenses en todas las regiones del país informan haber enfrentado cada uno de los tres problemas de la encuesta”, dijo la organización Gallup.

Incluso grandes supermercados como Kroger se enfrentan a interrupciones en la cadena de suministros. (Scott Olson/Getty Images)

Cómo las empresas enfrentan los retos

En Reino Unido, los minoristas y sus proveedores están trabajando para disminuir las interrupciones, dijo Andrew Opie, director de alimentos y sostenibilidad del Consorcio Británico de Minoristas. “Los comerciantes están aumentando las tarifas de pago, ofreciendo bonificaciones e introduciendo nuevos esquemas de formación de conductores, así como apoyando directamente a sus proveedores en el movimiento de mercancías”.

Progresso Soup, con sede en Estados Unidos, ha reducido su oferta de productos de 90 a 50, en un esfuerzo por mantener la demanda de sus artículos más populares.

“Junto con las realidades de la oferta, cualquier aumento o disminución de la demanda creará oportunidades y retos para los bienes de consumo empaquetados”, dice un informe de 2020 de la consultora McKinsey & Company.

“Incluso cuando las empresas trabajan sin descanso para estabilizar su negocio, creemos que es fundamental dedicar un tiempo significativo a la planificación para la fase posterior a la crisis. Puede ser tan simple como que los ejecutivos pasen unas horas por semana pensando en el futuro, o tan comprometido como asignar un equipo con la responsabilidad específica de crear planes de gestión del crecimiento de los ingresos en 2021 y más a futuro”, dice el informe. “Para tener éxito en la gestión del crecimiento de los ingresos en la próxima normalidad, las empresas de bienes de consumo empaquetados deben centrarse en los consumidores, los compradores y los clientes, y definir escenarios para cada uno”.

Algunas empresas simplemente piden a sus clientes que sean pacientes. Taco Bell, por ejemplo, publicó recientemente este mensaje en su sitio web: “Lo sentimos, no podemos alimentar tu antojo actual”.

Algunas grandes cadenas de comida rápida, incluidas McDonald’s y Jersey Mike’s Subs, se han visto forzadas a subir los precios, conforme los suministros disminuyen y la inflación aumenta. Los precios al consumidor de los alimentos fuera de casa aumentaron un 4.7 por ciento el año pasado, y los precios de los alimentos en el hogar aumentaron un 3 por ciento, según el Índice de Precios al Consumidor de la Oficina de Estadísticas Laborales.

Lección desde el principio

La cadena de suministro depende tanto, si no es que más, de la tecnología (administración de almacenes, seguimiento de inventario y carga, identificación de cuellos de botella y más) como del transporte.

La firma de investigación tecnológica Gartner anunció en mayo su lista anual de los “25 principales de la cadena de suministros”.

“Las empresas de alto desempeño ofrecen lecciones valiosas sobre la excelencia de la cadena de suministros”, dijo Gartner.

“Después de un año en el que las cadenas de suministro tuvieron que demostrar niveles sin precedentes de agilidad y flexibilidad para hacer frente a los desafíos de la pandemia y otros factores macroeconómicos, descubrimos que las cadenas de suministro diferenciadas de la actualidad van más allá de la simple logística eficiente; cumplen el propósito de su organización al comprender el valor del cliente, al invertir en tecnología que impulse la resiliencia, la agilidad y la innovación, y al promover la innovación y celebrar los éxitos en relación con los objetivos ambientales, sociales y de gobernanza”.

Por segundo año consecutivo, Cisco Systems encabezó la lista.

Continúa la escasez de conductores de camiones en Reino Unido. La gráfica muestra el número estimado trimestral de conductores de camiones de carga en Reino Unido por miles, de 2016 a 2021. (Oficina Nacional de Estadística del Reino Unido/Statista)

Algunas interrupciones de la cadena de suministro tardarán más en solucionarse

Incluso después de que se relajen las restricciones en la cadena de suministro relacionadas con la pandemia, todavía habrá problemas que tomarán más tiempo abordar.

En Reino Unido, donde McDonald’s se quedó sin malteadas y podría haber escasez en un futuro, la Asociación de Transporte por Carretera dice que la falta de conductores de camiones es el resultado de problemas de larga data que son anteriores a la pandemia y al Brexit. Si bien hay problemas relacionados con la pandemia y con el Brexit (aunque el resto de Europa también se enfrenta a una escasez), el gremio señala la ineficacia del reclutamiento y del entrenamiento, la pérdida de capacitación y pruebas, los bajos salarios, las regulaciones gubernamentales y otros problemas que desembocan en una escasez de 100 mil conductores.

A principios de este año, la asociación de transportistas terrestres de Reino Unido encuestó a sus miembros y a otros en la industria. Después de 616 respuestas, publicó un informe y un plan de 12 puntos, “para afrontar la escasez de conductores y colaborar con el gobierno para ayudar a resolver esta crisis”.

En Estados Unidos el 68 por ciento de los cargamentos se llevan por las carreteras, y existen problemas similares que resultan en una escasez de conductores de camiones, según la Asociación Estadounidense de Camiones (ATA, por sus siglas en inglés) y otros.

A largo plazo, los camiones autónomos pueden ofrecer una solución.

El presidente Joseph R. Biden Jr. anunció el 13 de octubre que los dos puertos principales de Los Ángeles ahora operarán 24 horas al día, 7 días a la semana.

Traducción de Yerem Mújica; editado por Yerem Mújica y Melanie Slone



The post A punto de agotarse: ¿Pueden los favoritos de la comida rápida vencer la escasez de suministros? appeared first on Zenger News.