Beloved and Beautiful Mexico

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Flag_of_Mexico_1917

Spanish version follows/Versión en Español Adjunta

By: Suellen Pineda, RDN, CDN

The richness of the Mexican culture is so vast and fascinating that it would not be possible to highlight it in just one article. And although some components of its culture such as the food, language and beautiful touristic sites are somehow familiar to the international community, the truth is that Mexico is an emblematic Latin American country full of unique characteristics worthy of learning about.

The Mexican community in the Rochester area is very small in comparison to other Hispanic groups. The U.S census of 2010 reports the Latino community made up about 16.4% (about 39,065) of total population. Mexicans were just around 0.05% of the total population. Nevertheless, the influence of the Mexican culture is seen in the many Mexican restaurants in the city as well as the availability of Mexican products in every Hispanic food section of most supermarkets.

Carime Chanona a Mexican native based in New York City says Mexicans are characterized for being hard workers, family-oriented, good friends, talkative, kind, fun, trustworthy, party-goers and optimistic among others. She says, “We always try to see the positive side of things, even when something really bad happened, it’s just who we are.”

There are more than a handful of reasons as to why visit or appreciate the culture of Mexico.
Visitors can be reassured that Mexicans will always try to make the best of their experience in Mexico. Even when Mexicans visit other regions of the country, people always offer their help, attention and hospitality, says Chanona.

To name just a few touristic sites in Mexico, Chanona recommends visiting Quintana Roo- home of the Cancun beaches, the Tulum archaeological site―ruins of the Mayan civilization―Mexico D.F, the colonial city of Jalisco, city of Chiapas well known for possessing all kinds of landscapes from desert, forest to lagoons and also the city of Merida. The latter, according to Chanona is called the ‘White City.’ The city has some of the most beautiful picturesque views and people are very kind.

The City of Merida source: www.dreamrentalmexico.com

The City of Merida
source: www.dreamrentalmexico.com

A very important aspect of the Mexican culture is its religion―Mexico is a truly a catholic country. Following Brazil, Mexico is the second country in the world with the heights number of Catholics. The Pew Research Center reports that Catholics in Mexico comprise about 86% of its total population, which would be about 96 million people.

The influence of the Catholic devotion is reflected in Mexican traditions. For instance, the day of Our Lady of Guadalupe considered the Patron Saint of Mexico. The basilica of Our Lady of Guadalupe, located in Mexico City gets packed each 12th of December in honor of her day and in appreciation of ‘miracles’ granted or to petition her for favors. Generally, most petitions are health-related.

In addition, there are many cathedral and churches, evidence of the indoctrination that the natives were subjected to by the colonizers, especially in the center and south of Mexico. Some are just the remnants of the sumptuous and magnificent edifications built in colonial times.

The Three Wise Men tradition, is the culmination of Christmas celebrations and is celebrated the 6th of January. It brings joy to children who are promised treats by the Wise Men. The image of Santa Claus, although present in Mexico, is not as the emblematic as the three Wise Men for Mexicans. Chanona recalls growing up in Mexico, she would always leave her shoe by the door or window―as the tradition calls for―just to find toys or candy inside of it the next morning. That day, people drink hot chocolate and eat the traditional ‘Rosca de Reyes’ (A sweet bread made with cristallized fruit).

And if nothing else awakens the interest in Mexico, its food is for sure a good reason. Authentic Mexican food is not the same as the Tex-Mex version most people are familiar with. Chiles en Nogada are, according to Chanona, the most representative dish of Mexico. It consists of a Chile Poblano stuffed with a rich and well-seasoned ground meat mixture and covered with the ‘Nogada’ sauce. The sauce is made with cream, pecans and cheese. The dish is garnished with pomegranate seeds, resembling like this the color of Mexico’s flag―green, white and red.

Chiles en Nogada

Chiles en Nogada

In reference to the flag and its colors; the greens symbolizes ‘hope’, the white ‘unity’ and the red represents the blood of national heroes who sacrificed their lives to fight for Mexico independence from Spain. In fact, Mexicans around the world celebrate their independence on September 16. Another important day is the Mexican Revolution is celebrated on November 20 with a national public holiday in commemoration of the end of the dictatorship of Porfirio Diaz.

The day of the dead―on November 2― is yet another unique tradition to Mexico. That day, people gather in festive outfits, paint their faces in allusion to human skulls, make altars to remember family and friends who have died. The belief is to honor the deceased with festivities, food and parades says Chanona, and not to mourn or be sad about their passing.

Mexicans are very passionate about sports, being football soccer the most popular in the country. The Aztec Stadium in Mexico City, with its intricate architecture, is without a doubt the sports venue Mexicans are most passionate about.
Quick Facts of Mexico
• Chocolate, corn and chilies are native to Mexico.
• Corn Smut, a type of fungus that grows in young maize is considered a delicacy in Mexico. It’s called Huitlacoche and is cooked very much like mushrooms.
• Mexico’s National Emblem symbolizes the ‘promised land’―what is today Mexico City― that Aztecs found when they saw an eagle devouring a serpent on a Cactus tree.
• Mexico City is built over the ruins of the Aztec civilization―which was a lake―therefore, the city sinks a few inches each year, says Chanona.
• Mexican burritos were considered a peasant food that farmers used to eat. Authentic Mexican burritos don’t have any cheddar cheese.
• Two of the most currently acclaimed movie directors Alfonzo Cuerón and Alejandro Gonzáles Iñarritú are both Mexicans.
• Mexico is the second largest electronic supplier to the US (Approximately 71.4 billion USD). source: prnewswire.com
• Mexican cinematography reached its peak between the years of 1936-1969. This period of time is known in history as the Golden Age of Mexican Cinema. Source: BBC.com

 

“Mexico Lindo Y Querido”
Por: Suellen Pineda, RDN, CDN

La riqueza de la cultura Mexicana es tan vasta y fascinante que sería imposible resaltarla en un artículo. Y aunque algunos componentes de la cultura de México como ser su gastronomía, lengua y algunos de sus lugares turísticos son de alguna manera u otra familiar a la mayoría de la comunidad internacional, la verdad es que México es un país emblemático de América Latina lleno de características únicas que valen la pena conocer.

La comunidad Mexicana de Rochester es muy pequeña en comparación a otros grupos Hispanos del área. El censo de los Estados Unidos del 2010 reporta que la comunidad Latino de Rochester es de aproximadamente 16.4% de la población total (unos 39,065). Los mexicanos representan el 0.05% en comparación a la población total. Sin embargo, la influencia de la cultura Mexicana es vista en los tantos restaurantes en la ciudad además de la disponibilidad de productos Mexicanos que se encuentran en la mayoría de los supermercados y negocios locales.

Carime Chanona, mexicana radicada en la ciudad de Nueva York dice que los mexicanos se caracterizan por ser trabajadores, familiares, buenos amigos, conversadores, amables, divertidos, confiables, parranderos and optimistas entre otros. Chanona dice, “Siempre le miramos el dado positivo a las cosas, aun cuando nos pasan cosas malas, es como somos.”

Hay muchas razones por las cuales visitar o apreciar la cultura de Mexico. Los turistas pueden estar seguros que los mexicanos harán todo lo posible por hacer su experiencia en México de lo mejor. Es más, cuando los mismos mexicanos visitan otras regiones de su propio país, la gente es muy hospitalaria, siempre les ofrece ayuda y atención, cuenta Chanona.

Para mencionar algunos de los muchos lugares turísticos en México, Chanona recomienda visitar Quintana Roo―donde se encuentran las playas de Cancún―las ruinas arqueológicas de Tulum donde se establecieron la civilización Maya, México D. F, la ciudad colonial de Jalisco, Chiapas―muy conocida por sus bellos paisajes que incluyen desierto, bosques, lagunas y también la ciudad de Mérida. A esta última, según Chanona, se le conoce como la ‘Cuidad Blanca’. Mérida posee algunos de los paisajes pintorescos más bellos y su gente es muy amable.

Un aspecto muy importante de la cultura Mexicana es su religión. México es un país verdaderamente católico. Seguido de Brasil, México es el segundo país con la mayor cantidad de creyentes católicos en el mundo. El Pew Research Center reporta que los católicos en México representan un 86 por ciento de la población total, lo cual equivale a unos 96 millones de personas. 4

La influencia de la devoción católica se refleja en muchas tradiciones Mexicanas. Por ejemplo, el día de la virgen de Guadalupe, considerada la Patrona de México. La basílica de Nuestra Señora de Guadalupe, ubicada en la ciudad de México es abarrotada cada 12 de Diciembre en honor a su día y en agradecimiento por los milagros concedidos y al mismo tiempo para pedirle nuevos milagros. Muchos de estos milagros que los creyentes piden están relacionados con la salud.

México posee muchas catedrales e iglesias estilo barroco como evidencia del adoctrinamiento a que los nativos fueron sometidos por los colonizadores, especialmente en el centro y sur del país. Algunas de estas edificaciones son solo remanentes de lo que un día fueron estructuras suntuosas y magnificentes en tiempos coloniales.

El dia de los Tres Reyes Magos, con el cual culminan las celebraciones navideñas, se celebra el 6 de enero. Ese día llena de alegría a los niños a quienes se les prometen regalos o dulces. La imagen de ‘Santa Claus’, aunque presente en México, no es nada alegórica en comparación con los Tres Reyes Magos. Chanona recuerda que de niña siempre dejaba su zapato cerca de la ventana o puerta de su casa―como la tradición lo manda―y al día siguiente siempre lo encontraba juguetes o dulces en el. Ese día, la gente acostumbra a tomar chocolate caliente y comer la tradicional Rosca de Reyes; un delicioso pan dulce con frutas confitadas.

Y si nada más despierta el interés de conocer más sobre México, su cocina por supuesto es una excelente razón. La comida mexicana autentica no es lo mismo a la versión Tex-Mex con la cual muchas personas están más familiarizadas. Chiles en Nogada, son de acuerdo con Chanona, el platillo más distintivo de México. Consiste en un chile Poblano, que es cuidadosamente pelado y cocido, que luego se rellena con carne molida que ha sido previamente cocinada con muchos ingredientes auténticos mexicanos que le dan un sabor y consistencia única. El chile es cubierto con la nogada. La nogada es una salsa hecha con media crema, crema, queso y nuez de castilla. Por último, el platillo es decorado con semillas de granada, simbolizando así los tres colores de la bandera de México―verde, blanco y rojo.

Siguiendo con los colores de la bandera, el verde simboliza ‘esperanza’, el blanco ‘unidad’ y el rojo la sangre derramada por todos los héroes nacionales que sacrificaron su vida por la independencia de México de España. De hecho, los mexicanos en todo el mundo celebran el día de su independencia el 16 de Septiembre. Otro día patriótico muy importante para los mexicanos es el día de la Revolución Mexicana que se celebra el 20 de noviembre. Este es un día cívico nacional en conmemoración del derrocamiento del dictador Porfirio Díaz.

El día de los muertos―celebrado cada 2 de Noviembre―es otra tradición muy única de México. En ese día, los mexicanos se reúnen y visten coloridos atuendos, se pintan la cara en alusión a calaveras, construyen altares en honor a sus parientes o amigos fallecidos. La creencia es honrar los muertos con festividades, comidas, desfiles y más a diferencia de guardar luto y llorar por ellos.

Festividades del día de los muertos photo credit: www.juanofwords.com

Festividades del día de los muertos
photo credit: www.juanofwords.com

Los mexicanos son muy apasionados al deporte, siendo el futbol el deporte más popular en todo el país. El estadio Azteca en la cuidad de México, con su arquitectura compleja, es sin dudas el máximo exponente de la pasión por este deporte.

Datos interesantes sobre México
• El chocolate, maíz y chiles son originarios de México.
• El Huitlacoche es un tipo de hongo que crece en maíz joven. Es considerado un manjar en México. Su preparación es muy similar a la de los hongos (setas o champiñones).
• El escudo de la bandera mexicana simboliza la ‘tierra prometida’ que los Aztecas encontraron cuando vieron un águila sobre un nopal devorando un serpiente.
• La ciudad de México está establecida sobre lo que fue un pantano en el pasado. Por esa razón, la cuidad se hunde unas pocas pulgadas cada año, dice Chanona.
• Los burritos mexicanos han sido considerados como una comida del campesino. Los burritos auténticos no tienen queso cheddar.
• Alfonso Cuerón y Alejandro Gonzáles Iñarritú, dos de los directores de cines más aclamados hoy en día son mexicanos.
• México es el segundo fabricante y proveedor de electrónicos para el mercado de los Estados Unidos. (aproximadamente unos 7.4 billones de dólares en importaciones de México) fuente: prnewswire.com