Blacks, Latinos Accounted for Higher Percentage of Monroe County OD Deaths in 2019

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Patti Singer
pattisinger@minorityreporter.net

(Versión en español abajo.)

Rudy Rivera, executive director of the Father Tracy Advocacy Center, speaks out about the increase in percent of overdose deaths among Latinos and Blacks. File photo

Rudy Rivera, executive director of the Father Tracy Advocacy Center, speaks out about the increase in percent of overdose deaths among Latinos and Blacks. File photo

The percentage of Blacks and Hispanics who died from heroin and/or fentanyl in 2019 increased from the previous year, while deaths among Caucasians decreased.

The percentage of deaths from those substances among Blacks went from 13.3% of the total to 21%. Among Latinos, the percentage went from 7.7% to 15.5%.

The percentage of deaths among Caucasians dropped from 82.1% to 68%.

“It says to me as, with all these conversations we’re having about inequities, this is a perfect example of an invisible population that, to be blunt, nobody seemingly gives a damn,” said Rudy Rivera, executive director of the Father Tracy Advocacy Center on North Clinton Avenue. “Whoever thought that because you have this reduction in the white community, that that story was our story. It’s never been our story. That’s what upsets me.”

Dr. Linda Clark, president of the Black Physicians Network, said the focus of the opioid epidemic was on white “We keep forgetting about the issue in our Black community.”

Overall, Monroe County had 181 deaths from heroin/morphine and/or fentanyl and its analogs. The total was 7% lower than 2018, when 195 people died.

These official statistics from 2019 were released Sept. 25 by the Office of the Monroe County Medical Examiner. They reflect deaths in Monroe County where the cause specifically was attributed to the substances involved. The data do not include deaths where the substances were present but the cause of death was a traumatic injury such as a fatal crash while the driver was under the influence.

Almost half of individuals who died were white males. Fatal overdoses among women decreased from 30.3% in 2018 to  27.1% last year. The percentage of women of color who sustained a fatal overdose was not provided.

Opioid misuse was deemed a public health crisis as the death toll increased. In 2017, Monroe County had 220 heroin/fentanyl related overdose deaths. The number of deaths has decreased each of the past two years, but the reductions may not be across the board.

“I have to ask the treatment community, are you aware of this?” Rivera said. “If you are aware of it, what exactly are you doing? It’s a  microcosm of the macrocosm of a system that does not address the needs of Black and brown people, and we somehow do not make note of that.”

Rivera said despite the label of a public health crisis, opioid addiction has not gotten the attention from the Monroe County Department of Public Health that it deserves. “Whether you like it or not, these are human beings. I would argue that each one of those in some way or other was lost, and we were just not able to find them. And that is unacceptble.”

Clark said heroin use was considered a minority issue in the 1970s when it was criminalized.

Dr. Linda Clark, president of the Black Physicians Network

Dr. Linda Clark, president of the Black Physicians Network

“We know that story,” she said. “Now that it’s white and not criminalized and medicalized and we focused so much on making it work for one segment of the population, I think we’ve ignored some of our other segments of the population in terms of providing culturally relevant care.”

Monroe County Executive Adam Bello, whose campaign included pledges to address the opioid situation, has been working to enhance addiction services. On Sept. 28, he named Tisha Smith as the county’s first director of Addiction Services. She will oversee the Monroe County Improving Addiction Coordination Team, which will be part of the county health department. Smith’s role is to coordinate the different multi-discipline treatment and prevention efforts already underway and to publicize the services available to individuals and families affected by addiction.

Smith had been director of Inmate Drug and Alcohol Programs for the Monroe County Sheriff’s Office. She also served as addiction therapist supervisor at Rochester Regional Health’s Unity Hospital.

A county spokeswoman said Smith was getting acclimated to her new role and was not immediately available for an interview.

Clark, who specializes in occupational medicine and whose practice includes addiction medicine, said that health care can’t rely on a one-size-fits-all approach.

“Whereas we maybe found some things that worked very well in portions of the white community, we may not have been paying that same attention to the Black and Latino communities.”

She said that economic factors may play a role in addiction and that a spiritual approach ought to be considered when helping Black people who are living with addiction.

“We’ve always known that the head is not separate from the body. We’ve also known that spiritual issues impact our physical health. But what seems to matter is what gets reimbursed as opposed to what really works. Until we start thinking differently, we are  going to get the same terrible results.”

 

Los negros y los latinos representan el mayor porcentaje de muertes por sobredosis en el condado de Monroe en 2019.

Patti Singer

pattisinger@minorityreporter.net

El porcentaje de negros e hispanos que murieron a causa de la heroína y/o el fentanilo en 2019 aumentó con respecto al año anterior, mientras que las muertes entre los caucásicos disminuyeron.

El porcentaje de muertes por esas sustancias entre los negros pasó del 13.3% al 21%. Entre los latinos, el porcentaje pasó del 7.7% al 15.5%.

El porcentaje de muertes entre los caucásicos bajó del 82.1% al 68%.

“Me dice que con todas estas conversaciones que estamos teniendo sobre las desigualdades, este es un ejemplo perfecto de una población invisible que, para ser franco, a nadie parece importarle un comino”, dijo Rudy Rivera, director ejecutivo del Centro de Defensa del Padre Tracy en la avenida Clinton Norte. “Quienquiera que haya pensado que porque tienes esta reducción en la comunidad blanca, que esa historia era nuestra historia. Nunca ha sido nuestra historia. Eso es lo que me molesta”.

La Dra. Linda Clark, presidenta de la Red de Médicos Negros, dijo que el foco de la epidemia de opiáceos estaba en los blancos. “Seguimos olvidando el tema en nuestra comunidad negra”.

En total, el condado de Monroe tuvo 181 muertes por heroína/morfina y/o fentanil y sus análogos. El total fue un 7% menor que en 2018, cuando murieron 195 personas.

Estas estadísticas oficiales de 2019 fueron publicadas el 25 de septiembre por la Oficina del Médico Forense del Condado de Monroe. Reflejan las muertes en el condado de Monroe en las que la causa se atribuyó específicamente a las sustancias involucradas. Los datos no incluyen las muertes en las que las sustancias estaban presentes, pero la causa de la muerte fue una lesión traumática, como un accidente mortal mientras el conductor estaba bajo la influencia de las drogas.

Casi la mitad de las personas que murieron eran hombres blancos. Las sobredosis fatales entre las mujeres disminuyeron del 30.3% en 2018 al 27.1% el año pasado. El porcentaje de mujeres de color que sufrieron una sobredosis fatal no se proporcionó.

El uso indebido de opiáceos se consideró una crisis de salud pública al aumentar el número de muertes. En 2017, en el condado de Monroe se registraron 220 muertes por sobredosis relacionadas con la heroína y el fentanilo. El número de muertes ha disminuido en cada uno de los dos últimos años, pero es posible que las reducciones no sean generalizadas.

“Tengo que preguntarle a la comunidad de tratamiento, ¿están al tanto de esto?” Dijo Rivera. “Si está al tanto de esto, ¿qué está haciendo exactamente? Es un microcosmos del macrocosmos de un sistema que no atiende las necesidades de los negros y latinos, y de alguna manera no tomamos nota de eso”.

Rivera dijo que a pesar de la etiqueta de una crisis de salud pública, la adicción a los opiáceos no ha recibido la atención del Departamento de Salud Pública del Condado de Monroe que merece. “Te guste o no, estos son seres humanos. Yo diría que cada uno de ellos de alguna manera se perdió, y no fuimos capaces de encontrarlos. Y eso es inaceptable.”

Clark dijo que el uso de la heroína se consideraba un tema minoritario en los años 70, cuando fue criminalizado.

“Conocemos esa historia”, dijo. “Ahora que es blanco y no está criminalizado y medicalizado y nos centramos tanto en hacer que funcione para un segmento de la población, creo que hemos ignorado algunos de nuestros otros segmentos de la población en términos de proporcionar una atención culturalmente relevante”.

El director ejecutivo del condado de Monroe, Adam Bello, cuya campaña incluía promesas de abordar la situación de los opiáceos, ha estado trabajando para mejorar los servicios de adicción. El 28 de septiembre, nombró a Tisha Smith como la primera directora de Servicios de Adicción del condado. Ella supervisará el Equipo de Coordinación de Mejora de Adicciones del Condado de Monroe, que será parte del departamento de salud del condado. El papel de Smith es coordinar los diferentes tratamientos multidisciplinarios y los esfuerzos de prevención que ya están en marcha y dar a conocer los servicios disponibles para los individuos y las familias afectadas por la adicción.

Smith había sido directora de los programas de drogas y alcohol de los reclusos de la oficina del sheriff del condado de Monroe. También se desempeñó como supervisora de terapeutas de adicciones en el Rochester Regional Health’s Unity Hospital.

Una portavoz del condado dijo que Smith se estaba aclimatando a su nuevo papel y no estaba disponible inmediatamente para una entrevista.

Clark, que se especializa en medicina ocupacional y cuya práctica incluye la medicina de la adicción, dijo que el cuidado de la salud no puede depender de un enfoque de talla única.

“Mientras que tal vez encontramos algunas cosas que funcionaron muy bien en partes de la comunidad blanca, puede que no hayamos prestado la misma atención a las comunidades negra y latina”.

“Siempre hemos sabido que la cabeza no está separada del cuerpo. También hemos sabido que las cuestiones espirituales afectan a nuestra salud física. Pero lo que parece importar es lo que se reembolsa en lugar de lo que realmente funciona. Hasta que no empecemos a pensar de forma diferente, vamos a obtener los mismos resultados terribles”.