Day Care Centers Suffer Due to Decreased Funding

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By Delani Weaver

Rochester day care centers are experiencing much difficulty with the changes happening on the county level as well as the RCSD looking to keep kids for longer days.

Ida Perez, director of Ibero Early Childhood Services said, “A couple things have happened. Monroe County has pretty much run out of funds for daycare subsidies and as a result of that, they have cut back on a lot of different things. One is that they’re delaying or really not registering any new families that are applying for daycare subsidies. Or the process takes a very long, long time.”

The county has stopped paying for absences, impacting smaller daycare centers that rely on those funds to be able to run their daycare. When children don’t come or miss days, then the daycare provider doesn’t get paid on those days.

Nancy Cordero, owner of Nancy‘s Family Daycare Inc. said, “It’s my understanding that with the cut backs, they got rid of the child care dollars. They don’t qualify. If I have a single mom with one child and she makes above 165% of the poverty level, she will not qualify for childcare dollars because there is not funding for childcare dollars. I know they took it away from us two years ago and they brought it back in March 1st of last year. By September 1st, they ran out of funding.”

“… Because of the lack of funds, if parents do not comply in a timely manner or sometimes they’re just missing a paper or something of that nature, they get cut off. And again to reapply has been very, very difficult. Another thing that’s happened is because the application process takes so long, there has been times when a family has been approved, but the family nor the daycare center has been notified. For example, maybe a family was approved in April but the daycare did not get the notice until maybe December. So three months have gone by that we were not able to charge this family or dismiss this family because of lack of payments,” Perez said.

Several local daycare centers throughout the city have either closed down classrooms or have had to let employees go because of the low numbers of children that are being enrolled.

“I think some people have closed certain age groups because they don’t have enough kids. Some have moved to smaller locations. Some of them will hold on to a family even though they’re not receiving payment with the hope they’ll get some retro payment,” Perez said.

“In my day care, 80% of my enrollment — those children have been with me since they were six weeks old, or maybe one year old. So continuity of care is so important to these children. Am I going to tell a family who has triplets, sorry I’ve had your kids since they were nine months old but now they’re in second grade and I’m not going to keep them because I’m not getting paid? I will not turn my back on those children,” Cordero said.

Some providers have looked to find other ways to make up their losses. Some are doing part time work, while others try to find help from another agency or board association.

“… Trying to find people to sponsor, sometimes some of the families will help pay for the expenses of running a daycare. It depends on the number of children. It depends on the age group. Of course, younger children you can charge more, “ Perez said.

RCSD is one of several school districts that are planning on extending the school day. Daycare centers that maintain their business based on before school and after school care will now be in danger.

Perez said, “The schools are having longer days so there’s no need for the daycare center. If kids are being picked up at six thirty in the morning, they’re at school by seven or even eight o’clock and they don’t leave there until five, they don’t get home until six which is the average hours of a daycare, from six to six. That jeopardizes a lot of daycare centers.”

“Once of my sites right now is a school-age site. I will not accept anymore school-age children because it doesn’t balance. I have to pay my employees to be working at that daycare site so if I don’t have children there, or let’s say I have a child that’s only there 15 or 20 minutes. I’m getting paid by the minute from the county. Is that going to be beneficial for me to stay afloat? Is that bringing in revenue? I can’t keep my doors open,” Cordero said.

There have been rumors of funding being allocated. Lobbyists are advocating for daycare centers to make sure that funds are set aside for that but nothing secure has been implemented.

“I think that either they’ll service fewer children or they’ll just close all together. One of the things I can tell you why we haven’t closed is because we’re fortunate enough to have Early Head Start, Head Start, and Universal Pre-K programs,” Perez said.

The head start programs are funded through the federal government, while the UPK program is funded by the Rochester City School District.

“…We’re funded by other sources, so if were to rely only on childcare subsidies, we would’ve been closed a long time ago.”

Ibero is partnered with Action for a Better Community. Ibero has been a part of the Early Head Start program for over 12.

“If things don’t get better with the childcare subsidies or child care dollars or programs like that help pay for daycare, I don’t know how they’re going to survive. Unless you have private donors and people in higher positions advocating for child care subsidies and making sure that those funds are available, then it’s going to be really hard. The thing is that the families need the day care, they really need it. So, I’m not really sure how families are going to be able to comply and how we’re going to get out of this rut if those childcare dollars and monies are not secure,” Perez said.

“I think the way that the economy is going and the way our programs are going, I don’t see the funding going back up. I mean it came up and it was only up for 6 months. I’m not worried about that part because I have been so blessed and so fortunate that we always run off of a waiting list and my parents keep having babies,” Cordero said.

Los Centros de Cuido Diurno sufren debido a la disminución de fondos

Traducido por Camilo Torres

Los Centros de Cuido Diurno están sobrellevando muchas dificultades con los cambios que están sucediendo a nivel local, además que el Distrito Escolar de la Ciudad de Rochester (RCSD por sus siglas en inglés) está buscando expandir el horario escolar de los niños extendiendo el día de clases.

Ida Pérez, directora del Ibero Early Childhood Services dijo: “Han sucedido varias cosas. El Condado de Monroe prácticamente se ha quedado sin fondos para el subsidio de los centros de cuido y, como resultado de esto, han hecho recortes en diferentes áreas. Por un lado están retrasando o no están aceptando ninguna familia nueva que esté solicitando subsidio para el cuido infantil. O el proceso está tomando una cantidad de tiempo realmente larga.”

El Condado ha dejado de pagar las ausencias, impactando a los centros de cuido más pequeños que cuentan con esos fondos para poder operar. Cuando los niños no pueden venir y faltan un día, entonces el proveedor no recibe la paga de esos días.

Nancy Cordero, dueña del Nancy‘s Family Daycare Inc. dijo: “Entiendo que con los recortes, se eliminaron los dólares de cuido infantil (o “child care dollars”). Si una madre soltera con un hijo gana por encima del 165% del nivel de pobreza, ella no cualifica para los dólares de cuido infantil. Yo sé que nos los habían eliminado hace dos años atrás, pero los volvieron a traer el primero de marzo del año pasado. Para el primero de septiembre ya se habían agotado los fondos.”

“… Por la falta de fondos, si un padre no mantiene sus documentos al día o le falta algún documento, o cualquier situación por el estilo, los eliminan del programa. Y volver a solicitar se les está haciendo sumamente difícil. Otra cosa que está sucediendo es que, debido a que el proceso de solicitud es tan largo, han habido ocasiones que la familia ha sido aceptada al programa, pero ni la familia ni el centro de cuido han sido notificados. Por ejemplo, puede que una familia haya sido aprobada en abril, pero el centro de cuido no recibe una notificación si no hasta tal vez diciembre. Así pueden pasar tres meses en que no hemos podido cobrarle a esta familia o dejar de brindarle el servicio por falta de pago,” dijo Pérez.

Varios centros de cuido diurno a través de la ciudad han tenido que cerrar salones o cesantear empleados por la cantidad tan baja de niños que se están matriculando.

“Yo creo que algunos lugares han dejado de atender grupos de ciertas edades porque no tienen suficientes niños matriculados. Otros se han mudado a establecimientos más pequeños. Algunos siguen atendiendo a familias de las que no reciben pagos, con la esperanza de recibir un pago retroactivo,” dijo Pérez.

“En mi centro de cuido, 80% de mi matrícula – esos niños han estado conmigo desde que tenían seis semanas de nacidos o tal vez un año. Así que la continuidad en el cuido es muy importante para estos niños. ¿Que se supone que le diga a una familia con trillizos — lo lamento, he cuidado a tus hijos desde que tienen nueve meses, pero ahora están en segundo grado y no voy a atenderlos porque no me están pagando? No voy a darles la espalda a esos niños,” dijo Cordero.

Algunos proveedores han buscado alternativas para compensar por sus pérdidas. Unos trabajan a tiempo parcial, mientras que otros tratan de encontrar ayuda de otras agencias o asociaciones.

“…Tratando de encontrar auspicio, a veces algunas familias ayudan a pagar los costos de manejar un centro de cuido. Depende del número de niños. Depende de la edad; por supuesto, se cobra más por cuidar a los más pequeños,” dijo Pérez.

RCSD es uno de varios distritos escolares que están planificando extender el horario escolar. Los centros de cuido que basan su clientela en el cuido de antes y después de la escuela, ahora corren peligro.

Pérez dijo: “Las escuelas van a tener días más largos, así que no hay necesidad de los centros de cuido diurnos. Si los niños entran a la escuela a las siete u ocho de la mañana y no salen hasta las cinco, llegan a las casas como a las seis; esas son las horas regulares de un centro de cuido, de seis a seis. Eso pone en peligro muchos centros de cuido.”

“Uno de mis centros actualmente atiende niños en edad escolar. No voy a aceptar más niños en edad escolar porque no es rentable. Tengo que pagarles a mis empleados para que atiendan el cuido, pero no hay niños matriculados o los que asisten están sólo unos 15 o 20 minutos. El condado me está pagando sólo por unos minutos. ¿Acaso esto me ayuda a mantenerme a flote? ¿Estoy generando ganancias? No puedo seguir ofreciendo servicio a esa población,” dijo Cordero.

Se escuchan rumores de que se están asignando fondos. Los cabilderos están abogando por los centros de cuido para tratar de asegurar que se separen esos fondos, pero no se ha implementado nada con certeza.

“Pienso que se van a ofrecer servicios a menos niños o simplemente los centros van a cerrar. Una de las razones por la que no hemos cerrado nosotros es porque tenemos la suerte de tener Early Head Start, Head Start y programas de Universal Pre-K,” dijo Pérez.

Los fondos de los programas de Head Start provienen del gobierno federal, mientras que los fondos de los programas de prekinder universal (UPK por sus siglas en inglés) provienen del Distrito Escolar de la Ciudad de Rochester.

“… Tenemos fondos de otras fuentes, si fuéramos a depender solamente de subsidios del cuido de niños hubiéramos cerrado hace mucho tiempo atrás.”

Ibero es miembro de Acción para una Mejor Comunidad (Action for a Better Community). Ibero ha sido parte del programa Early Head Start por más de 12 años.

“Si las cosas no mejoran con los subsidios de cuido infantil, los dólares de cuido infantil (“child care dollars”) o programas similares que ayudan a pagar por el cuido de niños, no sé cómo van a sobrevivir los centros de cuido. A menos que surjan donantes privados y que las personas en posiciones de poder aboguen por los subsidios de cuido infantil para asegurar que esos fondos estén disponibles, va a ser una tarea sumamente difícil mantenerse operando. El asunto es que las familias necesitan el cuido diurno, realmente lo necesitan. Así que no estoy muy segura cómo las familias van a poder responder y cómo vamos a salir de este aprieto si esos fondos y dólares de cuido infantil no se logran salvaguardar,” dijo Pérez.

“Me parece que por el camino que va la economía y la trayectoria que llevan nuestros programas, no creo que esos fondos vuelvan a resurgir. A pesar que volvieron a estar disponibles aunque fuera por unos 6 meses. Yo no me preocupo por eso, en parte, porque hemos tenidos la bendición y fortuna de siempre tener una lista de espera y que nuestros padres siguen teniendo hijos,” dijo Cordero.