Discover the Wonders of Turmeric!

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Turmeric Powder Photo Credit: Suellen Pineda

Turmeric Powder
Photo Credit: Suellen Pineda

Spanish Version Follows/Versión en Español adjunta

By: Suellen Pineda, RDN, CDN

When was the last time you ventured into the herbs and spice aisle? Better yet, when did you revamp up a classic dish by using a new spice? Well, let me introduce to you the increasingly popular turmeric! This marvelous spice is native to South and Southeast Asia and has been heavily used due to its intense mustardy yellow color and earthy flavor. Turmeric is part of the ginger family that you might be more familiar with.

Turmeric is the active ingredient in curry powder that gives its intense color. Turmeric also imparts a peppery yet slightly bitter flavor very distinctive in Indian cuisine.

Latin America has also made great used of this root. South American counties such as Peru (where turmeric is known as “Palillo”), and Bolivia use turmeric in some of their most acclaimed dishes like “Aji de Gallina.” “Arroz Amarillo” or yellow rice is yet another popular side dish in most Latin American countries, and of course, it is turmeric that imparts the rice that vibrant yellow color. When using turmeric for coloring your food you’ll be using a natural and healthy alternative to those pre-packaged ‘sazones’ that contain artificial colors which may be harmful your health.

But the wonders of turmeric not only include those fantastic culinary properties; there is more to add to the pile that makes turmeric a super spice. Active research (although inconclusive) has linked turmeric to the prevention and even cure of some type of cancers, and neurologic conditions such as Alzheimer’s disease. Turmeric has also been cited for promoting digestive health and its pain relieving properties.
So, next time you are indecisive about what spice to add to your spice rack, worry no more, try Turmeric! You’ll be glad you did.

 

¡Descubre las maravillas de la Cúrcuma!
Por: Suellen Pineda, RDN, CDN

¿Cuándo fue la última vez que te aventuraste en el pasillo de las especias? Mejor aún, ¿Cuándo reinventaste una receta clásica usando una nueva hierba o especia? Bueno, te presento la Cúrcuma, especia que se ha vuelto muy popular en el mundo culinario y de la salud. Esta maravillosa especia es originaria del sur y suroeste de Asia donde ha sido muy usada por su color amarillo mostaza intenso y su sabor peculiar. La Cúrcuma forma parte de la familia del jengibre, raíz con la cual puedes estar más familiarizado.

Por otra parte, la cúrcuma es el ingrediente activo en el curry en polvo que le da ese color amarillo muy distintivo de la cocina de la India.

Latinoamérica también ha hecho buen uso de esta raíz. En países suramericanos como Perú―donde se le conoce como palillo―y Bolivia usan la cúrcuma en algunos de sus platillos más aclamados como el ‘Ají de gallina.’ Otro platillo muy famoso por su sabor y color es el arroz amarillo, por supuesto, es la cúrcuma la que le imparte ese vibrante color amarillo. Al usar cúrcuma, estarás usando un colorante para comida natural y saludable, a diferencia de los muy populares sazones con color que contienen colorantes artificiales y pueden ser perjudiciales para la salud.

Pero los beneficios de la cúrcuma no solo se limitan a sus fantásticas propiedades culinarias; sino que también hay muchas otras razones por las cuales usar esta especia. Investigaciones científicas (aunque inconclusas) han relacionado la cúrcuma con la prevención y hasta cura de ciertos tipos de canceres y condiciones neurológicas como el Alzheimer. La cúrcuma también ha sido citada por ayudar promover la salud digestiva al igual que sus propiedades analgésicas.

Entonces la próxima vez que te encuentres indeciso en cuanto a que nueva especia usar, opta por la cúrcuma y no te arrepentirás.