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Tuesday 28 September 2021
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Felipe Hernandez Jr. Named Interim Chief of Rochester Fire Department

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Patti Singer
pattisinger@minorityreporter.net

(Versión en español disponible.)

Felipe Hernandez was announced as interim chief of the Rochester Fire Department on Jan. 14, 2021. His appointment takes effect the end of February.  Retiring Chief Will Jackson is at left and Mayor Lovely Warren is at right. Patti Singer/Minority Reporter Media Group

Felipe Hernandez Jr. was announced as interim chief of the Rochester Fire Department on Jan. 14, 2021. His appointment takes effect the end of February. Mayor Lovely Warren is at right. Patti Singer/Minority Reporter Media Group

A couple of years ago, Rochester Fire Department’s Felipe Hernandez Jr. was visiting a school and talking to students. One youngster seemed particularly excited.

When it came time for questions, Hernandez asked the boy if he had anything to say.

“ ‘Are you a chief?’ ” Hernandez remembered him asking.

“I said, ‘I’m one of the chief officers,’” Hernandez replied.

The boy was wide-eyed. “ ‘Wow. I didn’t know we had a Latino chief.’ ”

Rochester will have its first Latino in charge of the entire RFD at the end of February when Hernandez succeeds Will Jackson, who agreed to serve as chief for the past two years and is retiring after 25 total years of service. Rochester Mayor Lovely Warren, who made the announcement at a news conference Jan. 14, said she believed Hernandez was the first Latino to lead a major fire department in the state.

Hernandez will have the title interim chief of the RFD, at least until after elections for mayor and City Council in November.

“I am proud to be the first Latino to become chief of the Rochester Fire Department,” said Hernandez, currently executive deputy chief. “I usually don’t talk about those types of accomplishments, but I think this time it needs to be noted. The Rochester Fire Department has been in service for over 150 years, now this is the first time this is occurring. Yes this is a good moment. It’s a proud moment, but it’s a reminder we still have a lot of work that needs to be done as we continue to move forward and bring everyone together.”

Felipe Hernandez, right, listens as Mayor Lovely Warren introduces him as interim chief of the Rochester Fire Department, effective the end of February. Retiring Chief Will Jackson is at left. Patti Singer/Minority Reporter Media Group

Felipe Hernandez Jr., right, listens as Mayor Lovely Warren introduces him as interim chief of the Rochester Fire Department, effective the end of February. Retiring Chief Will Jackson is at left. Patti Singer/Minority Reporter Media Group

Hernandez joined the Rochester Fire Department as a firefighter in 2000. He served as a lieutenant in the training division, as a lieutenant in the line division, as captain in the line division and as a deputy chief of the emergency management, training and line divisions. Since April 2019, he has served as deputy chief, second in command of the entire RFD.

Hernandez said he was inspired to start a career in public safety by his brother, a Rochester police officer.

Hernandez said when he started working and went on calls in the Clinton Avenue area, he noticed other Latinos gravitated toward him. “It wasn’t that I was doing a better job than the other firefighters. It’s not about that. I those moments of crisis, they had someone they could relate to. That’s the importance of having your department represent your community. You need to have that connection with the public.”

Hernandez recalled that during his interview for the rank of lieutenant, the then-chief asked his long-term goals.

“I told him, ‘One day, I want to be fire chief,’ ” Hernandez said. “That’s something that, to be honest, you don’t hear as such an early time. I always had the vision of wanting to be at that level.”

Hernandez said he saw at that time that he was the first Latino lieutenant.

“I think for our community, for Latinos and Latinas to see future success, they need to see themselves in that position,” Hernandez said.

For the past two years, Hernandez has been an understudy to Jackson, who has his own history among “firsts” in the RFD. Jackson said his father took the oath in 1964 to help break the color barrier. Jackson said that when he joined the RFD in 1996, there was one other minority and no females. Currently, RFD has more than 20 minorities and women.

Last year’s recruit class was the most diverse of any in the department. Of the 31 who started training, 13 were Black and 10 were Latino. There were two females, one of whom was Latino.

Jackson said that over the past two years he has been impressed by Hernandez’s desire to learn and for his dedication to the job and to the personnel of the fire department.

“He is someone that will make our department better,” Jackson said. “He will make sure firefighters are safe and our community is safe. He has that caring attitude about the community.”

Warren said Hernandez’s promotion shows the city’s commitment to diversity, equity and inclusion, and the need to develop career pathways.

“One of thing we have been intentional about is looking within our own City Hall staff to say who is ready, who can we be grooming in order to lead,” Warren said. “When we talk about equity and recovery is making sure that we not only create the stairway but we have people who are willing and able to walk that stairway to success and that the doors are intentionally left open for them to walk through.”

 

Felipe Hernández Jr. nombrado como jefe interino del Departamento de Bomberos de Rochester

Hace un par de años, Felipe Hernández Jr. del Departamento de Bomberos de Rochester (DBR) visitó una escuela y habló con los estudiantes. Un joven parecía particularmente emocionado.

Cuando llegó el momento de las preguntas, Hernández le preguntó al chico si tenía algo que decir.

“¿Eres un jefe? ” Hernández recordó que le preguntó.

“Le dije: ‘Soy uno de los oficiales jefes'”, respondió Hernández.

El chico estaba muy sorprendido. “Vaya. No sabía que teníamos un jefe latino. ”

Rochester tendrá a su primer latino a cargo de todo el Departamento de Bomberos de Rochester a finales de febrero cuando Hernández suceda a Will Jackson, quien aceptó servir como jefe durante los últimos dos años y se retira después de 25 años de servicio total. La alcaldesa de Rochester, Lovely Warren, que hizo el anuncio en una conferencia de prensa el 14 de enero, dijo que creía que Hernández era el primer latino en dirigir un importante departamento de bomberos en el estado.

Hernández tendrá el título de jefe interino del Departamento de Bomberos de Rochester, al menos hasta después de las elecciones para alcalde y Consejo Municipal en noviembre.

“Estoy orgulloso de ser el primer latino en convertirse en jefe del Departamento de Bomberos de Rochester”, dijo Hernández, actual subdirector ejecutivo. “Normalmente no hablo de ese tipo de logros, pero creo que esta vez hay que destacarlo. El Departamento de Bomberos de Rochester ha estado en servicio por más de 150 años, ahora es la primera vez que esto ocurre. Sí, este es un buen momento. Es un momento de orgullo, pero es un recordatorio de que aún tenemos mucho trabajo que hacer mientras continuamos avanzando y uniendo a todos”.

Hernández se unió al Departamento de Bomberos de Rochester como bombero en el 2000. Se desempeñó como teniente en la división de entrenamiento, como teniente en la división de línea, como capitán en la división de línea y como jefe adjunto de las divisiones de manejo de emergencias, entrenamiento y línea. Desde abril de 2019, se ha desempeñado como jefe adjunto, segundo al mando de todo el Departamento de Bomberos de Rochester.

Hernández dijo que su hermano, un oficial de policía de Rochester, le inspiró para empezar una carrera en seguridad pública.

Hernández dijo que cuando empezó a trabajar y a atender llamadas en el área de la Avenida Clinton, notó que otros latinos gravitaban hacia él. “No era que estuviera haciendo un mejor trabajo que los otros bomberos. No se trata de eso. En esos momentos de crisis, tenían a alguien con quien se podían relacionar. Esa es la importancia de que tu departamento represente a tu comunidad. Necesitas tener esa conexión con el público”.

Hernández recordó que durante su entrevista para el rango de teniente, el entonces jefe le preguntó sus objetivos a largo plazo.

“Le dije: ‘Un día quiero ser jefe de bomberos'”, dijo Hernández. “Eso es algo que, para ser honesto, no se escucha tan temprano. Siempre tuve la visión de querer estar a ese nivel”.

Hernández dijo que en ese momento vio que era el primer teniente latino.

“Creo que para nuestra comunidad, para que los latinos y las latinas vean el éxito futuro, necesitan verse a sí mismos en esa posición”, dijo Hernández.

Durante los últimos dos años, Hernández ha sido un suplente de Jackson, que tiene su propia historia entre los “primeros” del Departamento de Bomberos de Rochester Jackson dijo que su padre prestó juramento en 1964 para ayudar a romper la barrera del color. Jackson dijo que cuando se unió al Departamento de Bomberos de Rochester en 1996, había otra minoría y no había mujeres. Actualmente, el Departamento de Bomberos de Rochester tiene más de 20 minorías y mujeres.

La clase de reclutamiento del año pasado fue la más diversa del departamento. De los 31 que comenzaron el entrenamiento, 13 eran negros y 10 latinos. Había dos mujeres, una de las cuales era latina.

Jackson dijo que en los últimos dos años le ha impresionado el deseo de aprender de Hernández y su dedicación al trabajo y al personal del departamento de bomberos.

“Es alguien que hará que nuestro departamento mejore”, dijo Jackson. “Se asegurará de que los bomberos estén a salvo y nuestra comunidad esté a salvo. Tiene esa actitud bondadosa con la comunidad”.

Warren dijo que la promoción de Hernández muestra el compromiso de la ciudad con la diversidad, la equidad y la inclusión, y la necesidad de desarrollar vías de carrera.

“Una de las cosas que hemos hecho a propósito es buscar dentro de nuestro propio personal del ayuntamiento para decir quién está listo, a quién podemos estar preparando para liderar”, dijo Warren. “Cuando hablamos de equidad y recuperación es para asegurarnos de que no sólo creamos la escalera sino que tenemos gente que está dispuesta y es capaz de caminar por esa escalera hacia el éxito y que las puertas se dejan intencionadamente abiertas para que ellos las atraviesen”.