Former PAB member Miquel Powell Says He’ll Seek City Council At-Large Seat

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Patti Singer
pattisinger@minorityreporter.net

Miquel Powell said he will run for an at-large seat on City Council in 2021. Provided photo

Miquel Powell said he will run for an at-large seat on City Council in 2021. Provided photo

For the past few months, advocates and activists have been calling for different approaches to solving Rochester’s problems. One of their proposed solutions is to consider changing the default response from law enforcement to social workers.

“I am a social worker,” said Miquel Powell. “By nature, what I’m always looking to do is put myself in the best position to do the greatest good.”

Powell, 39, said his experience as a social worker specializing in drug and alcohol counseling makes him qualifies to serve on City Council. In early January, he said he would run for one of five at-large seats.

All at-large seats are up for election this year. Loretta Scott, Malik Evans, Mitch Gruber, Willie Lightfoot and Miguel Melendez are the at-large councilmembers.

Powell grew up on Scio Street and lives on Alexander Street. He said an at-large seat would best suit his desire to serve all residents.

He said events following the in-custody deaths of George Floyd in Minneapolis and Daniel Prude in Rochester, and the calls for social workers to bring about change, led to his decision to run.

“Being a City Council member, you’re directly involved with a lot of decisions that directly impact citizens’ everyday lives,” he said. “When I look at the city of Rochester, some of the things that happened, I’m not happy with it. If you want to invoke change, one of the best things you can do is run for office.”

Powell said that social workers take a humanistic approach, use evidence-based practices and “put the most vulnerable people first.”

Powell said one example of how a social worker could influence the conversation is around evictions. He said he listened to a recent City Council meeting and “it seemed like they were advocating for landlords. We have to put tenants first and then look at rent. Social workers look at those types of injustices and try to hash it out and then we can look at other rights as well.”

He also gave police reform and affordable housing as other areas where he could apply a social worker’s background.

Powell said his time in prison also uniquely qualifies him for City Council.

“Last year we had 300 people shot, over 50 homicides,” said Powell, who was sentenced to seven years for a shooting. He was 21 at the time. He was released when he was 27.

“I understand that culture,” he said. I understand what could lead a person to get to that point. What happens with that kind of understanding, it goes to the community and you come up with solutions of how can you address this issue.”

Powell had been selected to serve on the Police Accountability Board. He resigned because of a conflict with his academic schedule at SUNY Brockport, where he is pursuing a master’s in social work.

He said election to City Council would not be a conflict with his studies. He said that if he were elected, he would delay completing the degree or try to finish the requirements online.

Miquel Powell dijo que se presentará para un puesto en el Concejo Municipal en 2021

Durante los últimos meses, defensores y activistas han estado pidiendo diferentes enfoques para resolver los problemas de Rochester. Una de las soluciones propuestas es considerar el cambio del trato de las fuerzas del orden a los trabajadores sociales.

“Soy un trabajador social”, dijo Miquel Powell. “Por naturaleza, lo que siempre busco es ponerme en la mejor posición para hacer el mayor bien.”

Powell, 39, dijo que su experiencia como trabajador social especializado en asesoramiento sobre drogas y alcohol lo califica para servir en el Concejo de la Ciudad. A principios de enero, dijo que se presentaría para uno de los cinco escaños generales.

Todos los escaños están disponibles para las elecciones de este año. Loretta Scott, Malik Evans, Mitch Gruber, Willie Lightfoot y Miguel Melendez son los concejales generales.

Powell creció en la calle Scio y vive en la calle Alexander. Dijo que un asiento por acumulación sería lo mejor para su deseo de servir a todos los residentes.

Dijo que los acontecimientos que siguieron a las muertes de George Floyd en Minneapolis y Daniel Prude en Rochester, y los llamamientos a los trabajadores sociales para que se produjeran cambios, le llevaron a tomar la decisión de presentarse.

“Siendo miembro del Concejo de la Ciudad, estás directamente involucrado en muchas decisiones que afectan directamente a la vida cotidiana de los ciudadanos”, dijo. “Cuando miro a la ciudad de Rochester, algunas de las cosas que pasaron, no estoy contento con ella. Si quieres invocar el cambio, una de las mejores cosas que puedes hacer es presentarte a las elecciones”.

Powell dijo que los trabajadores sociales adoptan un enfoque humanista, utilizan prácticas basadas en la evidencia y “ponen a las personas más vulnerables en primer lugar”.

Powell dijo que un ejemplo de cómo un trabajador social podría influir en la conversación es en torno a los desalojos. Dijo que escuchó una reciente reunión del Concejo Municipal y “parecía que estaban abogando por los propietarios. Tenemos que poner a los inquilinos primero y luego mirar el alquiler. Los trabajadores sociales miran este tipo de injusticias y tratan de resolverlas y luego podemos mirar otros derechos también.”

También mencionó la reforma de la policía y la vivienda asequible como otras áreas en las que podía aplicar los antecedentes de trabajador social.

Powell dijo que su tiempo en prisión también lo califica para el Concejo de la Ciudad.

“El año pasado tuvimos 300 personas baleadas, más de 50 homicidios”, dijo Powell, que fue condenado a siete años por un tiroteo. Tenía 21 años en ese momento. Fue liberado cuando tenía 27 años.

“Entiendo esa cultura”, dijo. Entiendo lo que puede llevar a una persona a llegar a ese punto. Lo que sucede con ese tipo de comprensión, va a la comunidad y se llega a soluciones de cómo se puede abordar este tema”.

Powell había sido seleccionado para servir en la Junta de Responsabilidad de la Policía. Renunció por un conflicto con su horario académico en SUNY Brockport, donde está haciendo una maestría en trabajo social.

Dijo que la elección al Concejo Municipal no sería un conflicto con sus estudios. Dijo que si fuera elegido, retrasaría la finalización de la carrera o intentaría terminar los requisitos en línea.