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Wednesday 12 December 2018
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IBERO Launches Its First English As a Second Language Program

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By Staff

Senator Rich Funke, R-Pittsford, and Hilda Rosario-Escher, President and CEO of the IBERO American Action League (IBERO), have announced the launch of a new, free and open to the public English as a Second Language (ESL) education program at the organization.

Funke secured $34,000 in state funds to support the program, officials said, which will help non-English speakers gain the communications skills needed to excel in school, the workplace, and life. According to IBERO, the organization also plans to hire a program coordinator to develop curriculum, and offer direct instruction with the funds.

“The individuals and families we serve are hard-working people who want to work, and make a better life for themselves and their families, but many of them can’t afford to pay for English classes,” Rosario-Escher stated. “Because of this funding, we will now be able to fill a much-needed gap that will no doubt help strengthen our entire community.”

Rosario-Escher said one-hour classes will be held at IBERO’s Early Childhood Center at 777 Clifford Ave., and IBERO’S Main office at 817 East Main St., once per day, Monday through Friday. A class schedule will be set once the first round of students complete the application process. In addition, each class will focus on grammar, spelling, pronunciation, inflection, sentence structure and conversation. Students will practice written and verbal communications skills, prepare presentations, and participate in real-world scenarios, such as making requests for information, applying for jobs, and conducting mock interviews. The classes will be free and open to the public, with no restrictions based on age or previous education.

According to Rosario-Escher, the organization’s programming has been developed to help clients achieve complete self-sufficiency, through hands-on learning practices. Yet, despite an identified service gap, the organization previously had not been able to offer its own ESL classes, due to a lack of funding.

Approximately 70 percent of IBERO’s 10,000 annual clients are Latinos, and 80 percent of those clients and community residents have demonstrated a need for ESL classes, officials from the organization stated.
“I’ve seen first-hand how the written and spoken word can touch people, be a force for good, and even change the course of history,” Funke stated. “Yet, those who aren’t able to connect through language often find a world that is closed-in and closed-off to future opportunities. I’m proud this program will give our neighbors the tools they need to lift themselves up to bigger and better things, including better jobs, stronger families, and a more successful community.”

Without adequate English language skills, many local Latinos have not been able to seek employment, pursue a higher education, or voice their concerns related to issues such as housing, medical care or crime, IBERO said. While the department of labor reported a total unemployment rate of 5.4 percent in the city of Rochester as of December 2014, a 2013 Fiscal Policy Institute Report revealed an unemployment rate of 12 percent among Latinos living in the area.

IBERO is the only dual-language Latino human services agency in Rochester. According to IBERO, those interested in the new ESL Program should contact the organization at 585-256-8900. Interpreting and translation services are available.

 

IBERO Lanza su Primer Programa de Inglés como Segundo Idioma (ESL)
por redacción

El Senador Rich Funke, R-Pittsford, e Hilda Rosario-Escher, presidente y gerente ejecutivo de La Liga de Acción Iberoamericana, (IBERO) han anunciado el lanzamiento de un nuevo programa educativo para aprender inglés como segundo idioma o ESL (por sus siglas en inglés) el cual es gratuito y se encuentra abierto al público.

Los directivos informaron que Funke aseguró unos $34,000 en fondos estatales para financiar el programa, el cual ayudará a todas aquellas personas cuya lengua materna no es el inglés, a obtener el conocimiento necesario para sobresalir en la escuela, en el trabajo y en la vida en general.

Según IBERO, la organización también tiene planes de contratar un coordinador para desarrollar un plan de estudio, y, asimismo, que pueda ofrecer instrucción directa con los fondos.

Rosario-Escher refiriéndose al programa declaró lo siguiente: “servimos a personas y familias trabajadoras que deseen mejorar sus vidas y la de sus familias, sin embargo, muchos de ellos no cuentan con los medios necesarios para pagar clases de inglés” y agregó que, “gracias a estos fondos, ahora podremos resolver un problema que tanta falta necesitaba de soluciones y, sin duda alguna, reforzar a toda nuestra comunidad.”

También informó que las clases con duración de un hora se impartirán en las siguientes ubicaciones, Centro de infancia temprana ( Early Childhood Center) ubicado en el 777 Clifford Ave., y en la oficina central de IBERO ubicada en el 817 East Main St. Las clases se ofrecerán una vez al día, de lunes a viernes.

El horario de clases se asignará una vez que el primer grupo de alumnos finalice el proceso de solicitud. Además, cada clase se concentrará en gramática, ortografía (spelling), pronunciación, flexión, sintaxis y conversación. Los estudiantes practicarán sus destrezas en la escritura, la comunicación oral, prepararán presentaciones y participarán en escenarios de la vida cotidiana tales como pedir información y buscar empleo. También, se llevarán a cabo entrevistas de práctica. Una vez más, se comunica que las clases son gratis y están abiertas al público sin importar la edad o educación previa.

De acuerdo a Rosario-Escher, la programación de la organización ha sido desarrollada para ayudar a que los clientes sean independientes a través de clases de aprendizaje prácticas. Ahora bien, pese a una reconocida necesidad de estos servicios, la organización no había podido ofrecer sus propias clases de ESL, debido a una falta de financiamiento.

Los directivos de la organización han declarado que alrededor de un 70 por ciento de los 10,000 clientes anuales de IBERO son latinoamericanos y, que el 80 por ciento de estos clientes y residentes de la comunidad han demostrado que necesitan las clases de ESL.

“He visto por mí mismo el impacto que tiene el mundo de las letras en las personas, cómo puede ser algo positivo y aún más, cómo puede cambiar el curso de la historia,” dijo Funke “Sin embargo, aquellos que no pueden conectarse por medio del lenguaje, frecuentemente se encuentran con un mundo sin salida y cerrado a futuras oportunidades. Estoy muy orgulloso ya que este programa ofrecerá a nuestros vecinos las herramientas necesarias para crecer como personas, incluyendo mejores trabajos, familias más fuertes y una comunidad más exitosa.” agregó.

Sin los conocimientos apropiados del idioma inglés, muchos latinoamericanos locales no pueden buscar empleo, adquirir una educación superior u opinar en asuntos importantes como ser vivienda, cuidado médico o crimen, declaró IBERO. Mientras el Ministerio de Trabajo reportó una taza de desempleo de 5.4 por ciento en la Ciudad de Rochester a partir del mes de diciembre del 2014, un reporte del Instituto de política fiscal (Fiscal Policy Institute) reveló una taza de desempleo del 12 por ciento entre los latinoamericanos que viven en el área.

IBERO es la única agencia de recursos humanos en Rochester que ofrece asistencia en inglés y en español. Según IBERO, aquellos interesados en el nuevo programa de ESL pueden ponerse en contacto con la organización llamando al número 585-256-8900. Servicios de traducción e interpretación se encuentran disponibles.