Mexico Now Officially Recognizing Citizens of African Descent in Preliminary Census

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Mexico has quietly avoided recognizing citizens of African descent for decades, but a groundswell of support from a prominent activist group has finally resulted in positive change.

According to the Huffington Post, the Mexican government finally recognized its 1.38 million citizens of African descent last month in a national survey. For the first time ever, “black” will be an official category on Mexico’s 2020 national census.blackmexicans

Until this historic change, Mexico and Chile were the only Latin-American countries to not officially tally their black populations. While neither government has ever explained its reasoning for omitting blacks from the census, many believe it is due to an antiquated bias towards native citizens.

In general, Latin Americans consider mestizo identity, or the mix between indigenous Mexicans and Europeans, to be more important than recognizing specific ethnicities. However, as times have changed, it became apparent that Mexicans of African descent should be properly recognized.

One of the driving forces behind the government’s decision was México Negro, an activist group founded in 1997 by schoolteacher Sergio Peñaloza Pérez. Since its inception, México Negro has been campaigning to improve race relations and opportunities for Afro-Mexicans.

“We have been working for twenty years without much government response, so the events of the past year have been huge progress for us,” said Peñaloza.

The plight of México Negro closely mirrors the efforts of African Americans, who have revived their fight for equality with the help of social media.

Business2Community recently reported that U.S. marketers will spend more than $103 billion on search, display, social media, and email marketing by 2019, growing by 12% each year.

One of the most prominent social media campaigns in history, “#BlackLivesMatter,” has utilized this medium extremely well, making a significant impact on race relations in America. In fact, according to USA Today, one of the movement’s most important figures, DeRay Mckesson, is now running for mayor of Baltimore, MD.

As for México Negro, the activism group plans to take a more traditional approach to pushing its socioeconomic agenda on the heels of the government’s decision to recognize Afro-Mexicans.

In 2016, México Negro’s most important outreach efforts will take place in Mexican schools. With the help of the National Council for Preventing Discrimination (CONAPRED), the organization will begin integrating lessons of African history and people of African descent into the nation’s curriculum.

Both the U.S. and Mexico have a long way to go before total equality is achieved, but Mexico’s decision to recognize its citizens of African descent is certainly a step in the right direction.

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México reconoce oficialmente a ciudadanos de descendencia africana en censo preliminar
Por Redacción

México ha evitado silenciosamente reconocer a ciudadanos de descendencia africana por décadas, pero una marejada de apoyo de un grupo de activistas prominentes finalmente resulto en un cambio positivo.
De acuerdo con el Huffington Post, el gobierno mexicano finalmente reconoció a los 1.38 millones de ciudadanos de descendencia africana el pasado mes en una encuesta nacional. Por primera vez en la historia, “negro” será una categoría oficial en el censo nacional del 2020 de México.

México y Chile eran los únicos países latinoamericanos que no contaban su población negra, hasta este cambio histórico. Aunque ningún gobierno ha explicado nunca o dado razón del porqué omitían los negros del censo, muchos creen que es a causa de un sistema anticuado y parcializado hacia los ciudadanos nativos.

En general, los Latinoamericanos toman en cuenta su identidad mestiza, o mezcla entre los indígenas mexicanos y europeos como más importante que reconocer etnicidades en general. Sin embargo, los tiempos han cambiado y es más aparente que los mexicanos de descendencia africana deben ser reconocidos apropiadamente.

Uno de los impulsores detrás de la decisión del gobierno fue México Negro, un grupo activista fundado en 1997 por el maestro Sergio Peñaloza Pérez. Desde su creación, México Negro ha estado haciendo campaña para mejorar las relaciones raciales y las oportunidades de los afro- mexicanos.

“Hemos trabajado por veinte años sin mucha respuesta del gobierno, así que los eventos del año pasado han sido un gran adelanto para nosotros,” dijo Peñaloza.

La situación de México Negro refleja de cerca el esfuerzo de los afroamericanos que han revivido la lucha por igualdad con la ayuda de los medios sociales.

Business2Community informó recientemente que los comerciantes estadounidenses gastarán más de $ 103 millones de dólares en búsqueda, muestras, mercadeo en redes sociales y correo electrónico para el año 2019, creciendo así en un 12% cada año.

Una de las campañas en las redes sociales más prominente en la historia, “#VidasNegraImporta,” ha utilizado este medio extremadamente bien, haciendo un impacto significativo en las relaciones raciales en Estados Unidos. De hecho, de acuerdo con USA Today, una de las figuras más importantes del movimiento, DeRay Mckesson, es candidato a la alcaldía de Baltimore, MD.

En cuanto a México Negro, el grupo de activistas planea adoptar un enfoque más tradicional para impulsar su agenda socioeconómica a los pies de la decisión del gobierno a reconocer afro-mexicanos.