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Saturday 26 September 2020
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Monroe County Legislature Fails to Vote on Ortiz Appointment

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Patti Singer
pattisinger@minorityreporter.net

(Versión en español abajo.)

Jackie Ortiz is currently a Rochester City Council Member

Jackie Ortiz

The Board of Elections remains without a permanent Democratic commissioner after the Monroe County Legislature did not vote Aug. 11 on the proposed appointment of Jackie Ortiz.

When the scheduled item came up for consideration, Democrat Ernest Flagler-Mitchell objected, citing an ongoing court case.

“Currently there is a court order that precludes this body from making an appointment to this position and this case is still pending,” Flagler-Mitchell said “Therefore, I ask that this item be removed from consideration and not voted on at this time until the court case is closed.”

In a roll call vote, five Democrats and the 15-member Republican majority voted  to call off the vote on the appointment. The tally was 20-9.

“This evening, we chose to respect members of the Democratic Caucus and support their objection to consideration of the appointment of Jackie Ortiz to the position of Democratic Elections Commissioner,” Republican Majority Leader Steve Brew said in a news release after the meeting. “It is not the responsibility of the Republican Legislative Caucus to determine who will be confirmed as the Democratic Board of Elections Commissioner, nor should we be put in the middle of this ongoing discussion. The process in choosing a candidate for this position has been riddled with internal conflict from the Democratic party, as such we believe that it is best to allow appropriate time for a consensus to be reached within their party.”

It’s not clear what happens next. The case is scheduled to be back before State Supreme Court Justice John Ark on Aug. 14.

The Board of Elections has a commissioner and a deputy on the Republican and Democratic sides. Lisa Nicolay is the Republican commissioner and there is a deputy. The Democrats have been without a commissioner since Colleen Anderson left in March. LaShana Boose has been acting commissioner, and there was no deputy.

The Board of Elections was criticized by some voters for problems in the June primary, and one group filed a lawsuit. Others said that there a few elections that go off without a hitch.

The process to name a permanent Democratic commissioner has been contentious for months. In May, members of the executive committee of the Monroe County Democratic Committee and BOE candidate Saul Maneiro filed a suit against the Democratic members of the legislature and the head of the MCDC, its council and the committee itself.

The sides debated over the process for having an election to fill the vacancy.

In July, Ark allowed the MCDC to have a drive-through election, mindful of the need for physical distancing during COVID-19 pandemic. Ortiz prevailed over two other candidates. Boose did not seek the permanent position.

“I think he will be surprised to hear we have not made an appointment,” said Democrat Rachel Barnhart said of the judge.

Barnhart voted to bring the Ortiz appointment to the floor,saying that the result of the MCDC election needed to be honored.

Ortiz issued a statement:

“It is unfortunate that the voices of committee members and their decision is not being honored. 86% of Democratic Committee members supported my candidacy and (the Aug. 11) decision signals a devaluing of such vote. This delay tactic and undermining effort continues to push out the time frame for the people’s work to get done. I am fully prepared to work hard and do what is necessary to ensure we are equipped for November. Voters deserve a smooth process absent the bumps in the road experienced during the primary and for the sake of the voters it is time to move ahead.”

 

La Legislatura del Condado de Monroe no vota por el nombramiento de Ortiz

La Junta de Elecciones sigue sin un comisionado demócrata permanente después de que la Legislatura del Condado de Monroe no votara el 11 de agosto por el nombramiento propuesto de Jackie Ortiz.

Cuando el tema programado se presentó para su consideración, el demócrata Ernest Flagler-Mitchell se opuso, citando un caso judicial en curso.

“Actualmente hay una orden judicial que impide a este organismo hacer un nombramiento para este puesto y este caso sigue pendiente”, dijo Flagler-Mitchell “Por lo tanto, pido que este tema sea retirado de la consideración y no se vote en este momento hasta que el caso judicial esté cerrado”.

En una votación nominal, cinco demócratas y la mayoría republicana de 15 miembros votaron para cancelar la votación sobre el nombramiento. El recuento fue de 20-9.

“Esta tarde, elegimos respetar a los miembros del Caucus Demócrata y apoyar su objeción a la consideración del nombramiento de Jackie Ortiz para el puesto de Comisionada de las Elecciones Demócratas”, dijo el líder de la mayoría republicana Steve Brew en un comunicado de prensa después de la reunión. “No es responsabilidad del caucus legislativo republicano determinar quién será confirmado como Comisionado de la Junta Electoral Demócrata, ni tampoco debemos ser puestos en medio de esta discusión en curso. El proceso de elección de un candidato para este puesto ha estado plagado de conflictos internos del partido demócrata, por lo que creemos que es mejor dejar el tiempo apropiado para que se alcance un consenso dentro de su partido”.

No está claro qué pasará después. El caso está programado para volver ante el Juez John Ark de la Corte Suprema del Estado el 14 de agosto.

La Junta de Elecciones tiene un comisionado y un diputado del lado republicano y demócrata. Lisa Nicolay es la comisionada republicana y hay un diputado. Los demócratas no han tenido comisionada desde que Colleen Anderson se fue en marzo. LaShana Boose ha sido comisionada interina, y no hubo ningún diputado.

La Junta de Elecciones fue criticada por algunos votantes por problemas en las primarias de junio, y un grupo presentó una demanda. Otros dijeron que hay unas cuantas elecciones que se desarrollan sin problemas.

El proceso para nombrar a un comisionado demócrata permanente ha sido polémico durante meses. En mayo, los miembros del comité ejecutivo del Comité Demócrata del Condado de Monroe y el candidato de la Junta de Elecciones, Saúl Maneiro, presentaron una demanda contra los miembros demócratas de la legislature, el director del Comité Demócrata del Condado de Monroe, su consejo y el propio comité.

Las partes debatieron sobre el proceso para tener una elección para llenar la vacante.

En julio, Ark permitió que el Comité Demócrata del Condado de Monroe tuviera una elección de autogestión, consciente de la necesidad de distanciamiento físico durante la pandemia de COVID-19. Ortiz prevaleció sobre otros dos candidatos. Boose no buscó el puesto permanente.

“Creo que se sorprenderá al saber que no hemos hecho un nombramiento”, dijo la demócrata Rachel Barnhart sobre el juez.

Barnhart votó para traer el nombramiento de Ortiz a la sala, diciendo que el resultado de la elección del Comité Demócrata del Condado de Monroe debía ser honrado.

Ortiz emitió una declaración:

“Es desafortunado que las voces de los miembros del comité y su decisión no sean honradas. El 86% de los miembros del Comité Demócrata apoyaron mi candidatura y (la decisión del 11 de agosto) señala una devaluación de tal voto. Esta táctica de retraso y el esfuerzo de socavar continúa impidiendo que las personas hagan su trabajo. Estoy totalmente preparada para trabajar duro y hacer lo necesario para asegurarnos de que estamos preparados para noviembre. Los votantes merecen un proceso sin complicaciones, sin los baches en el camino experimentados durante las primarias y por el bien de los votantes es hora de avanzar”.