Pura Vida: Costa Rica’s Biodiversity, Beauty and Human Warmth

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Costa Rican Flag

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By: Suellen Pineda, RDN, CDN

Spanish version follows/Versión en Español adjunta

‘Pura Vida’ (Pure Life) could be considered Costa Rica’s national motto. ‘Ticos’―as people from Costa Rica are commonly known―use this phrase as a greeting that implies ‘everything is going well’ but beyond that it implies a state of happiness and content.

This tiny Central American country borders with both the Caribbean Sea as well as the Pacific Ocean allowing for breathtaking regions full of beauty and diversity. Despite its small territory, Costa Rica possesses one of the greatest ecosystems in Latin America, including its well-preserved wildlife, rainforest, mountains, volcanos, waterfalls, national parks, beautiful white and black beaches, mangrove and cloud forests and much more. National Geographic EXPEDITIONS has called Costa Rica “a small country packed with natural wonders.”

Alejandra Cespedes a ‘tica’ from Rochester says that the preservation of natural resources is a top priority for the Costa Rican government. Cespedes points out that the government created a law known as the ‘Ley Marítima Terrestre’ which prohibits all type of residential or commercial construction with the goal of preserving the ecosystem.

Its rich biodiversity and ecotourism have made Costa Rica one of the top exploration destinations for researchers worldwide. At the same time, family vacation destinations such as Manuel Antonio National Park and Jacó beach are highly popular in Costa Rica says Cespedes.

According to the World Bank, Costa Rican’s life expectancy at birth as of 2013 is 80 years. This is in fact one of the highest in the region. Similarly, adult literacy in Costa Rica leads the region with about 96.3% according to UNICEF (the United Nations Children’s Fund). Interestingly, Costa Rica is the only country in the region without a standing army which was abolished in 1949.

But that’s not all, ‘ticos’ have a myriad of other reasons to feel proud of their country. Costa Ricans are known for being very welcoming. Cespedes, says Ticos are kind, amicable, humble, good-humored and most important very compassionate people. ‘Very seldom you’ll find a Tico not willing to help you out if you need something,” says Cespedes. “If an acquaintance or even a stranger comes to your house, ticos will offer the visitor a coffee or a ‘tamalito.”

Some of the traditions and celebrations unique to Costa Rica include ‘La Romería’ and bullfighting. Cespedes says that La Romería, is a Roman Catholic religious-related annual event that takes place in August in the city of Cartago. Hundreds of thousands of parishioners walk long distances―about 22 kilometers― in gratitude for ‘miracles’ or to petition favors to Our Lady of the Angels. The walk may takes several days. Generally it starts from the country’s capital San Jose and it ends at the basilica. “In most cases people walk on their knees from the main entrance of the basilica to the altar to show extra appreciation and devotion,” says Cespedes.

Bullfighting is a lot different in Costa Rica. No animal gets hurt in the Tica bullfighting. Instead, people run from the bull within a designated ring arena. Cespedes comments that this tradition is highly anticipated in Costa Rica and is broadcasted by T.V. and radio stations.

Costa Rica’s cuisine is somehow similar to its neighboring countries with a combination of indigenous ingredients, plus the addition of foods brought in by the colonizers. Gallo Pinto is Costa Rican’s typical breakfast which includes rice with black beans combined with eggs, avocado, cream and sweet plantain.

Making tamales is a family tradition in all Costa Rica. Although eaten throughout the year, tamales are especially important during Christmas. Tamales are a concoction of corn masa stuffed with meat―usually pork―a variety of vegetables, herbs and spices. The rich masa is cooked in plantain leaves until firm. Tamales seem to be a rather laborious task that is better handled as a family. “My mom and I make tamales every year,” says Cespedes. “All family gather and everyone helps out with their preparation.”

Ticos are extremely passionate about football soccer. In fact, Costa Rica was able to make it to quarter finals at the last FIFA world Cup in 2014.

In Rochester there are a few places where people can buy Costa Rican products. Cespedes says that Cerveza Imperial (Imperial Beer) is found at almost all major local groceries stores. Also, Costa Rican ‘Ron Centenario’ (Centenario Rum) is sold by Beers of the world in Henrietta.
Some other major Costa Rican exports include: pineapples, bananas, and coffee.
Pura Vida: Biodiversidad, Belleza y Calor Humano de Costa Rica
Por: Suellen Pineda, RDN, CDN

‘Pura Vida’ puede ser considerada el lema nacional de Costa Rica. Los ‘Ticos’ como son comúnmente conocidos las personas de Costa Rica usan esta frase como saludo que significa que todo está bien, pero más allá de eso, significa que la persona está contenta.

Este pequeño país centroamericano limita con el Mar Caribe al igual que con el Océano Pacifico. Esto le permite poseer una variedad de regiones ecológicas y biodiversas hermosísimas. Aunque su territorio es pequeño, Costa Rica conserva uno de los ecosistemas más importantes de Latino América como lo es su fauna y flora, selvas, montanas, volcanes, cataratas, parques nacionales, hermosas playas de arena blanca y oscura, manglares y mucho más.

National Geographic Expeditions ha llamado a Costa Rica como “un país pequeño lleno de maravillas naturales.”
Alejandra Cespedes, una tica de Rochester nos cuenta que la preservación de las fuentes naturales es una prioridad para el gobierno costarricense. Cespedes explica que de hecho el gobierno creo una ley llamada “Ley Marítimo Terrestre” el cual prohíbe terminantemente cualquier construcción de tipo residencial o comercial con el fin de proteger al máximo el ecosistema del país.

Su rica biodiversidad y ecoturismo han hecho de Costa Rica en uno de los mejores destinos para exploración para muchos investigadores a nivel mundial. Al mismo tiempo, lugares como el parque nacional Manuel Antonio y la playa Jacó son algunos de los destinos más populares para vacacionar por muchas familias comenta Cespedes.

De acuerdo con Banco Mundial, el promedio de vida de los costarricenses es de 80 años. Este es sin lugar a dudas uno de los más altos en la región. Por otro lado, el nivel de alfabetismo en Costa Rica es de 96.3%, de acuerdo con UNICEF (Fondo Para Niños de Las Naciones Unidas). Un dato muy interesante es el hecho que Costa Rica es el único país centroamericano sin fuerzas armadas. El ejército fue abolido por el gobierno en 1949.

Pero eso no es todo, los ticos tienes muchísimas más razones por las cuales sentirse orgullosos de su país. Los costarricenses son conocidos por ser muy hospitalarios. Cespedes señala que los ticos son personas muy amables, amistosas, humildes, de muy buen humor y los más importantes les gusta ayudar en todo lo que puedan. ‘Muy raro que encuentres a un tico que no esté dispuesto a ayudar si necesitas algo,’ dice Cespedes. “Si alguien conocido o hasta un extraño llega a tu casa, los ticos le ofrecen un café o un tamalito.”

Algunas de las tradiciones y celebraciones únicas en Costa Rica son ‘La Romería’ y la Corrida de Toros. Cespedes explica que La Romería es una tradición de los católicos que se lleva a cabo todos los años en agosto en la ciudad de Cartago. Cientos de miles de feligreses caminan largas distancias―unos 22 kilómetros―como agradecimiento por milagros o para pedir favores a la Virgen de Los Ángeles. La caminata pude tomar varios días. Generalmente comienza en la capital del país San José y culmina en la basílica. “Muchas personas caminan de rodillas desde la entrada de la basílica hasta el altar para mostrar su agradecimiento y devoción,” cuenta Cespedes.

La corrida de toros en muy diferente en Costa Rica. Ningún animal es herido o sufre ningún dolor en las corridas Ticas. El evento consiste en que las personas evadan el toro dentro de un área designada. Cespedes dice que las corridas son muy esperadas en Costa Rica y que son transmitidas por canales de televisión y radio.
La cocina de Costa Rica es un tanto similar a la de sus países vecinos. Se puede decir que es una combinación de ingredientes indígenas y demás alimentos introducidos al país durante la colonización. El Gallo Pinto es el desayuno típico para los ticos. Consiste en arroz y frijoles negros, acompañados de huevos fritos, aguacate, natilla y plátano maduro.
Los tamales son una tradición familiar en Costa Rica. Aunque se pueden preparar en cualquier parte del año, los tamales son la comida especial para la navidad. Los tamales son una combinación de masa de maíz con carne―usualmente cerdo―con una variedad de verduras, hierbas y especias. Esta rica masa se cocina en hojas de plátano y luego se cocinan hasta que estén firmes. Los tamales son indudablemente una tarea muy laboriosa que es manejada más eficientemente entre toda la familia. “Mi mamá y yo hacemos tamales todos los años,” dice Cespedes. “Toda la familia se reúne y cada quien ayuda con su preparación.”

Los ticos son muy apasionados al futbol. De hecho, Costa Rica pudo clasificar a cuartos de final durante la copa mundial de futbol en el 2014.

Aquí en Rochester hay algunos pocos establecimientos donde la gente puede comprar ciertos productos de Costa Rica. Cespedes dice que la cerveza Imperial se puede comprar en los supermercados principales de la ciudad. El ron costarricense ‘Centenario’ se puede conseguir en Beers of the World en Henrietta.
Algunos otros productos de exportación de Costa Rica incluyen la piña, bananos y café.