The Age of Miracles at The Literary Cafe

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diana_casaisBy: Diana Myriam Casais-Almanza
Translated by John O’Neil

At the Literary Cafe we shared and enjoyed the book selected by the “If all of Rochester READS the same book” program, entitled: The Age of Miracles by Karen Thomson Walter.

The fascinating thing about this program is that it offers the opportunity to meet the author, who comes to different libraries and schools around Rochester to talk about the book. For our Spanish book club it was also an opportunity to participate in English language discussions around the same book we had previously read in Spanish.

Julia, an eleven-year-old from San Diego, California, narrates our story recounting relevant and disturbing things happening in her life. Julia leads us in exploring her world in which her friendships at school are gradually changing due to “the slowing” of time. That is, the Earth has begun to move more slowly causing the days and nights to become longer than usual.

Karen Thomson commented in her talk that her own childhood in California and the things she thought about then were the main inspirations for Julia’s character.

By placing the characters in a catastrophic context, it is possible to analyze the resources social groups value most for surviving emotionally under extreme conditions.

Reading this book led us to think about food and living conditions to which we had easy access in the past and are now very expensive. An example of this are the eels in Spain that are a real luxury to buy today. However this novel conveys another message: Humanity continues to love family, couples and friendships, even with pets, as in the case of Julia’s cat Chloe.

The Age of Miracles, features both racially and religiously diverse characters.

This novel presents a seemingly very advanced society on a scientific and even ideological level where social groups interact with different beliefs and misunderstandings. However although time moves slower, society becomes totally mobile. From their different perspectives, families begin to move into communities united in the struggle for a new way of life in response to environmental change.

Karen Thomson, breaks down social groups as teams on a quest of finding the cure to the end of the world. A utopian community called “Circadia” appears, where life follows the new changing lengths of the day. It also describes united religious communities and Seth Moreno, a character with a “latino-arabesque” name, leaves for Mexico where environmental conditions may be less harmful.

Without a doubt, this novel is an invitation to both value our present and observe the things that have changed in our environment over time.

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La Edad de los Milagros en El Cafecito Literario.

Por: Diana Myriam Casais-Almanza

 En El Cafecito Literario disfrutamos y compartimos la lectura del libro seleccionado para el programa llamado “Si todo Rochester leyera el mismo libro”, titulado: La edad de los milagros escrito por Karen Thomson Walter.

Lo fascinante de este programa es que ofrece la posibilidad de conocer a la autora del libro, que se presenta en diferentes bibliotecas y escuelas en torno a Rochester NY para hablar de su obra. Para nuestro club de lectura en español fue también una oportunidad para participar en eventos en los que se discute en inglés el mismo libro que hemos leído previamente en español.

Esta novela es narrada por Julia, una niña de once años que vive en San Diego, California y nos platica de manera sencilla las cosas relevantes e inquietantes que están ocurriendo en su vida.   Julia nos va llevando a explorar su mundo en que figuran amistades del colegio que paulatinamente dejan de asistir por los cambios ocurridos a raíz de “la ralentización” del tiempo, esto es, la tierra ha empezado a moverse más lentamente como consecuencia los días y las noches han empezado a durar cada vez más horas de lo usual.

Karen Thomson en su presentación comento que el personaje de Julia estaba principalmente inspirado en ella cuando era niña y las cosas que pensaba mientras crecía en California.

 

Al ubicar a los personajes en un contexto catastrófico es posible analizar los recursos de los que se valen los grupos sociales para sobrevivir emocionalmente ante condiciones extremas.

 

La lectura de este libro nos llevó a reflexionar acerca de alimentos y condiciones de vida a las que se tenía fácil acceso en el pasado y ahora resultan muy costosas, un ejemplo de ello son las angulas en España que a la actualidad resulta un auténtico lujo comprarlas. Sin embargo esta novela nos muestra otro mensaje más: La humanidad continúa amando a la familia, la pareja, las amistades, incluso a las mascotas, como en el caso de Chloe la gatita que pertenecía a Julia.

La edad de los milagros, cuenta con personajes de una gran diversidad tanto religiosa como racial.

Esta novela presenta una sociedad aparentemente muy avanzada a nivel científico e incluso ideológico donde los grupos sociales interactúan entre diferentes creencias y confusiones. Sin embargo a pesar de que el tiempo se mueve más lento, la sociedad se torna totalmente en movimiento. Las familias empiezan a mudarse a comunidades unidas en la lucha para lograr un nuevo sistema de vida ante el cambio ambiental, desde sus diferentes perspectivas.

Karen Thomson, desglosa los grupos sociales como equipos en la búsqueda de la cura para el fin del mundo. Aparece una comunidad utópica llamada “Circadia”, en donde la rutina de vida sigue los parámetros marcados la nueva duración de los días. También describe comunidades religiosas unidas e incluso habla de un personaje con nombre “latino-arabesco” Seth Moreno que parte a México donde las condiciones ambientales pueden resultar menos nocivas para la salud.

Esta novela es sin duda una invitación para valorar nuestro presente y observar las cosas que han ido cambiando en el ambiente a través del tiempo.